ตามบันทึกฟอสซิลและหลักฐานทางวิทยาศาสตร์อื่นๆ สัตว์เลื้อยคลานทางทะเลขนาดใหญ่ เช่น จระเข้ อาจเป็นส่วนหนึ่งของห่วงโซ่อาหารและวงจรชีวิตของมหาสมุทรมาเป็นเวลานับพันปีในช่วงก่อนประวัติศาสตร์ แม้ว่าจระเข้อาจพบเห็นได้ไม่บ่อยนักบนชายหาดหรือใกล้ชายฝั่งทะเล แต่พวกมันยังคงมีอิทธิพลต่อชีวิตสัตว์ทะเลในปัจจุบัน งานวิจัยของนักวิทยาศาสตร์คนหนึ่งแสดงให้เห็นว่าไอโซพอดยักษ์กำลังกินซากจระเข้ที่ถูกทิ้งลงในอ่าวเม็กซิโก ค้นหาสาเหตุที่นักวิจัยคนนี้ตัดสินใจทิ้งซากจระเข้ลงในอ่าว และสิ่งที่เขาค้นพบจากการทำเช่นนั้น

จระเข้อาจเป็นส่วนหนึ่งของห่วงโซ่อาหารของมหาสมุทร
ซากดึกดำบรรพ์แสดงให้เห็นว่าสัตว์เลื้อยคลานอย่างจระเข้อาจเป็นส่วนหนึ่งของห่วงโซ่อาหารและวงจรชีวิตของมหาสมุทรมานานนับพันปีในช่วงก่อนประวัติศาสตร์

©iStock.com/tobiasfrei

พื้นหลังในอ่าวเม็กซิโก

อ่าวเม็กซิโกเป็นแหล่งน้ำที่เชื่อมต่อกับมหาสมุทรแอตแลนติกซึ่งถูกกลืนโดยเม็กซิโกและทางตะวันออกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกา ภายในอ่าวเม็กซิโกมีเกาะเล็กๆ เช่น เกาะนอกชายฝั่งคาบสมุทรยูกาตัง พื้นที่ทั้งหมดของอ่าวเม็กซิโกมีเนื้อที่ประมาณ 600,000 ตารางไมล์

ภูมิอากาศในและรอบๆ อ่าวเม็กซิโกเป็นแบบกึ่งเขตร้อนและเขตร้อน สิ่งที่เป็นเอกลักษณ์ของภูมิภาคนี้คือกิจกรรมพายุเฮอริเคนที่มีอยู่มากมาย พายุเฮอริเคนหลายลูกเกิดขึ้นภายในอ่าวทุกปีในช่วงฤดูร้อนและฤดูใบไม้ร่วง ตัวอย่างเช่น เฮอริเคนแคทรีนาซึ่งเคลื่อนตัวเข้าสู่อ่าวเม็กซิโกในปี 2548 ทำลายล้างเมืองนิวออร์ลีนส์ รัฐลุยเซียนา

ชีวิตสัตว์ในอ่าวเม็กซิโกมีความหลากหลายและมากมาย ปลาหมึกแวมไพร์ เต่าทะเล 5 สายพันธุ์ และฉลามวาฬขนาดใหญ่ล้วนเรียกอ่าวแห่งนี้ว่าบ้าน พบปลาชนิดหนึ่งที่น่าสนใจคือปลาทูน่าครีบน้ำเงินแอตแลนติกในภูมิภาคนี้ แม้ว่าพวกมันจะถูกคุกคามจากการจับปลามากเกินไปในมหาสมุทรแอตแลนติก แต่ปลาทูน่าครีบน้ำเงินได้ย้ายเข้าสู่อ่าวเม็กซิโกเพื่อขยายพันธุ์และแสวงหาการอนุรักษ์

อย่างไรก็ตาม อ่าวเม็กซิโกไม่ได้เป็นสถานที่สำคัญในการอนุรักษ์สัตว์ป่าเสมอไป การขุดเจาะน้ำมันในบริเวณดังกล่าวเป็นภัยคุกคามต่อพืชและสัตว์ในอ่าว ในปี 2010 มีรายงานการรั่วไหลของน้ำมัน Deepwater Horizon ว่าเป็นการรั่วไหลของน้ำมันที่ใหญ่ที่สุดเป็นประวัติการณ์ หลังจากแกนบนแท่นขุดเจาะแตกเนื่องจากการรั่วไหลของก๊าซธรรมชาติ น้ำมันก็ซึมลงสู่มหาสมุทร คนงานบนแท่นขุดเจาะ 11 คนเสียชีวิต มีความคลาดเคลื่อนเกี่ยวกับปริมาณน้ำมันที่รั่วไหลลงสู่อ่าวเม็กซิโก แต่ตัวเลขอยู่ระหว่างน้ำมันอย่างน้อย 1,000 บาร์เรลต่อวันถึงน้ำมันสูงสุด 60,000 บาร์เรลต่อวัน ไม่จำเป็นต้องพูดว่าชีวิตสัตว์ในอ่าวได้รับผลกระทบอย่างมากจากการรั่วไหลของน้ำมันและ บี.พี ต้องรับผิดชอบต่อการรั่วไหล

SEE ALSO  กระต่ายแห่งวัดทุ่งน้อย จ.ราชบุรี | ข้อมูลรายละเอียดมากที่สุดเกี่ยวกับกระต่าย เป็น เชื้อรา

7 Chaps Snake Guard ที่ดีที่สุดที่คุณสามารถซื้อได้วันนี้คู่มือเลี้ยงตุ๊กแก: สิ่งที่คุณต้องรู้5 อาหารเสริมวิตามินที่ดีที่สุดสำหรับตุ๊กแก

นักวิทยาศาสตร์ทิ้งจระเข้ที่ตายแล้วลงในอ่าวเม็กซิโก
อ่าวเม็กซิโกมีพื้นที่ประมาณ 600,000 ตารางไมล์ และมีพรมแดนส่วนใหญ่ติดกับเม็กซิโกและทางตะวันออกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกา

©เรนเนอร์ เลสเนียวสกี/Shutterstock.com

สิ่งที่แฝงตัวอยู่บนพื้นมหาสมุทร?

แม้ว่าน้ำประมาณ 97% ของโลกจะถูกเก็บไว้ในมหาสมุทรอันกว้างใหญ่ แต่กว่า 80% ของมหาสมุทรเหล่านี้ยังไม่ถูกค้นพบ ในความเป็นจริง นักวิทยาศาสตร์มีความคิดที่ดีกว่าว่าดาวอังคารมีหน้าตาเป็นอย่างไรมากกว่าสิ่งที่แฝงตัวอยู่ในมหาสมุทรของเรา ด้วยเหตุนี้ นักวิทยาศาสตร์จึงได้พยายามอย่างมากที่จะค้นพบสิ่งที่อาศัยอยู่ใต้พื้นผิวมหาสมุทรด้วยคลื่นที่มากกว่าที่เคยเป็นมา การค้นพบมหาสมุทรกำลังเกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว แต่มนุษยชาติจะสามารถลดเปอร์เซ็นต์ของพื้นที่ที่ยังไม่ถูกค้นพบได้หรือไม่นั้นไม่ทราบ

ในปี พ.ศ. 2565 เพียงปีเดียว มีการบันทึกการค้นพบมหาสมุทรใหม่ๆ หลายครั้ง การค้นพบมากมายเหล่านี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์ประทับใจ ในขณะที่บางอย่างไม่สามารถอธิบายได้อย่างสมบูรณ์ ตัวอย่างเช่น นักชีววิทยาพบสิ่งมีชีวิตชนิดหนึ่งที่ก้นทะเลแคริบเบียนซึ่งมีลักษณะเป็นเมือกสีน้ำเงิน พวกเขาตั้งชื่อมันว่า “สารที่หนาสีน้ำเงิน” นักวิทยาศาสตร์ยังไม่แน่ใจว่าสารที่หนาสีน้ำเงินคืออะไรและทำไมมันถึงอยู่ที่นั่น

SEE ALSO  The Narwhal Tusk: ฟันที่ยาวที่สุดในโลก | Newagepitbulls

เหตุผลหลักที่ว่าทำไมการค้นพบมหาสมุทรจึงมีความสำคัญมาก เนื่องจากสิ่งมีชีวิตในมหาสมุทรหลายชนิดผลิตองค์ประกอบที่เป็นประโยชน์ต่อการแพทย์แผนปัจจุบัน สารต้านการอักเสบและสารต้านมะเร็งสามารถพบได้ที่ก้นทะเล ซึ่งหมายความว่ายารักษามะเร็งอาจอยู่ต่ำกว่าระดับน้ำทะเลมาก นอกจากนี้ การค้นพบพื้นมหาสมุทรยังช่วยให้นักวิทยาศาสตร์รู้ว่าอะไรเป็นภัยคุกคามหรืออะไรเป็นภัยคุกคาม จากจุดนั้น นักอนุรักษ์สามารถดำเนินการตามขั้นตอนที่จำเป็นเพื่อปกป้องสิ่งมีชีวิตในทะเลในระดับความลึกที่มากขึ้น

องค์การบริหารมหาสมุทรและบรรยากาศแห่งชาติเปิดตัว การเดินทางสู่สันเขา 2022. เป้าหมายของภารกิจนี้คือการมีส่วนร่วมในการค้นพบสันเขากลางมหาสมุทรแอตแลนติกเพิ่มเติม Mid-Atlantic Ridge เป็นเทือกเขาที่ยาวที่สุดในโลกหรืออยู่ใต้พื้นโลก เทือกเขาทั้งหมดอยู่ใต้น้ำโดยมียอดเขาสูงเหนือระดับน้ำทะเล การเดินทางครั้งนี้นำไปสู่การค้นพบสารที่หนาสีน้ำเงินตามที่กล่าวไว้ข้างต้น

การเดินทางสู่สันเขานำไปสู่การค้นพบสายพันธุ์ใหม่ 20 สายพันธุ์ การสำรวจระบบนิเวศ การค้นพบก้นทะเลใหม่ และการทำแผนที่พื้นที่ใหม่ภายในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนกลาง การพบเห็นอย่างหนึ่งที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์และผู้ชื่นชอบมหาสมุทรต้องงุนงงคือการพบหลุมบนพื้นมหาสมุทร ที่ระดับต่ำกว่าน้ำทะเลประมาณ 8,000 ฟุต นักวิทยาศาสตร์ระหว่างการเดินทางพบหลุมเล็กๆ ซึ่งเว้นระยะห่างเท่าๆ กันและกระจายเป็นเส้นตรง หลุมยังคงเป็นปริศนาแม้ว่า บางคนเชื่อว่าสัตว์ขุดโพรงใต้พื้นมหาสมุทรเพื่อรับออกซิเจน บางคนบอกว่าปรากฏการณ์นี้มาจากสัตว์ที่มุดลงไปตามพื้นเพื่อหาอาหารที่ไม่มีกระดูกสันหลังและสัตว์ขนาดเล็กอื่นๆ

การค้นพบที่น่าทึ่งอีกครั้งเกิดขึ้นในฉลามกรีนแลนด์โบราณ ฉลามกรีนแลนด์อาศัยอยู่ลึกลงไปใต้พื้นผิวมานานหลายศตวรรษ แต่พวกมันอาศัยอยู่ใกล้บริเวณอาร์กติกที่มีอุณหภูมิเย็นกว่า การพบฉลามกรีนแลนด์ในเขตร้อนอย่างทะเลแคริบเบียนนั้นไม่เพียงแค่น่าประหลาดใจเท่านั้น แต่ยังเป็นความก้าวหน้าที่เหลือเชื่อสำหรับนักวิจัยอีกด้วย นักชีววิทยาคนหนึ่งชื่อ Devanshi Kasana อธิบายว่าสัตว์ชนิดนี้เป็น “ยุคก่อนประวัติศาสตร์”

นักวิทยาศาสตร์วิจัยมหาสมุทรเพื่อช่วยการแพทย์แผนปัจจุบัน
นักวิทยาศาสตร์ได้พยายามอย่างมากที่จะค้นพบสิ่งที่อาศัยอยู่ใต้พื้นผิวมหาสมุทรเพื่อค้นหาองค์ประกอบที่อาจเป็นประโยชน์ต่อการแพทย์แผนปัจจุบัน

©iStock.com/โคโรวิน

จระเข้ตายในอ่าวเม็กซิโก

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา จระเข้ที่ตายแล้วถูกทิ้งลงในอ่าวเม็กซิโก แต่ทำไม? นักชีววิทยาทางทะเลคนหนึ่งมีคำตอบ Craig McClain เป็นนักวิทยาศาสตร์ที่ตัดสินใจทิ้งจระเข้ที่ตายแล้วลงในอ่าวเพื่อทำการวิจัยเกี่ยวกับสิ่งที่แฝงตัวอยู่บนพื้นมหาสมุทร เขาต้องการทราบว่าสัตว์ใต้ท้องทะเลลึกจะมีปฏิกิริยาอย่างไรเมื่อได้รับอาหารจากสัตว์เลื้อยคลานขนาดใหญ่ในที่ที่มีอาหารเหลืออยู่น้อยนิด

SEE ALSO  การเลือกของซ้ำ และการใช้ Inclusion Exclusion Principle | สรุปเนื้อหาที่เกี่ยวข้องกับinclusion คือล่าสุด มูล

พวกที่กินเนื้อจระเข้รวมถึงไอโซพอดยักษ์ ไอโซพอดยักษ์เป็นสัตว์ที่มีลักษณะม้วนตัวพอลลี่ซึ่งมีความยาวประมาณหนึ่งฟุต สัตว์เหล่านี้เริ่มกินซากจระเข้โดยการค้นหาจุดอ่อนบนตัวจระเข้ ด้วยวิธีนี้ ไอโซพอดขนาดยักษ์จึงไม่ต้องเจาะผิวหนังที่แข็งของจระเข้เพื่อหาเนื้อฉ่ำและน่ารับประทานของมัน

ไอโซพอดยักษ์ไม่ค่อยได้รับอาหารเพียงพอ พวกมันอาศัยเศษซากสัตว์ทะเลที่ย่อยสลายแล้วตกลงสู่ก้นทะเลเพื่อหาอาหาร อย่างไรก็ตาม เศษอาหารเหล่านี้ไม่ค่อยลดลงอย่างรวดเร็วหรือมีปริมาณมาก ดังนั้นไอโซพอดยักษ์จึงต้องอยู่เป็นเวลานานโดยไม่มีอาหารเลย กรอบเวลาที่ไม่มีอาหารเหล่านี้อาจกินเวลาไม่กี่เดือนถึงหลายปี ดังนั้น การนำซากจระเข้ขนาดใหญ่ลงสู่พื้นทะเลทำให้ไอโซพอดยักษ์สามารถเข้าร่วมงานเลี้ยงในแบบที่พวกเขาอาจไม่เคยสัมผัสมาก่อน

ไอโซพอดยักษ์เหล่านี้หลงใหลในตัวจระเข้มากจนเริ่มมุดเข้าไปในซากจระเข้เพื่อหาอาหาร โดยพื้นฐานแล้วพวกเขากินอาหารจากภายในสู่ภายนอก ไอโซพอดยักษ์ไม่ใช่พวกเดียวที่กิน McClain ลองไอโซพอดยักษ์เป็นของว่างสักครั้ง แม้ว่าจะไม่แปลกใจเลยที่คนเก็บขยะจะไม่ใช่รสนิยมของเขานัก

ไอโซพอดยักษ์กินจระเข้ที่ตายแล้ว
นักวิทยาศาสตร์ปล่อยจระเข้ที่ตายแล้วลงในอ่าวเม็กซิโก ทำให้ไอโซพอดยักษ์สามารถร่วมงานเลี้ยงแบบที่ปกติแล้วพวกมันไม่สามารถทำได้

©kikujungboy CC/Shutterstock.com

ในบรรดาสัตว์ทั้งหมดที่จะทิ้งลงในอ่าวเม็กซิโก ทำไมต้องเป็นจระเข้? แม้ว่ามันอาจจะน่าตกใจ แต่การพบซากจระเข้ในมหาสมุทรแอตแลนติกและในอ่าวไม่ใช่เรื่องแปลก หนังจระเข้ที่ตายแล้วจำนวนมากถูกพัดขึ้นฝั่งหลังจากเกิดพายุและเฮอริเคน นอกจากนี้ จระเข้พบว่าฉลามและปลากระเบนเป็นของว่างแสนอร่อย หลายครั้ง สัตว์ทะเลที่เข้าไปในแม่น้ำและทะเลสาบจะถูกกินโดยจระเข้ที่อาศัยอยู่ที่นั่น

หลายคนเชื่อว่าสัตว์เลื้อยคลานขนาดใหญ่อย่างจระเข้เป็นส่วนหนึ่งของห่วงโซ่อาหารในมหาสมุทรลึกในยุคก่อนประวัติศาสตร์ ซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์ทะเลบางชนิดทำให้นักวิทยาศาสตร์สงสัยว่าห่วงโซ่อาหารในสมัยโบราณขึ้นอยู่กับการปรากฏตัวของสัตว์เลื้อยคลานในทะเลลึกหรือไม่ การตายของสัตว์เลื้อยคลานใต้ทะเลลึกโบราณจะทำให้ผู้ที่อาศัยอยู่ในก้นทะเลสามารถใช้ร่างกายเป็นแหล่งอาหารได้ โดยรวมแล้ว การนำซากจระเข้ลงสู่ก้นทะเลของอ่าวน่าจะนำองค์ประกอบของกระบวนการห่วงโซ่อาหารดั้งเดิมจากสมัยโบราณกลับคืนมา

จระเข้ที่ตายแล้วถูกนำไปยังก้นทะเลของอ่าว
การนำจระเข้ที่ตายแล้วเข้าสู่ก้นทะเลของอ่าวน่าจะนำองค์ประกอบของกระบวนการห่วงโซ่อาหารดั้งเดิมจากสมัยโบราณกลับคืนมา

©ปีเตอร์ & มิเชลเอส / Flickr

ต่อไป

  • 7 ฉลามที่ใหญ่ที่สุดในอ่าวเม็กซิโก
  • อายุขัยของจระเข้: จระเข้มีชีวิตอยู่ได้นานแค่ไหน?
  • สิ่งที่อาศัยอยู่ด้านล่างของ Challenger Deep?

#คนพบวาทำไมนกวทยาศาสตรจงทงจระเขทตายแลวลงในอาวเมกซโก

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *